独家专访Jason Wu的投资方InterLuxe CEO:为什么我们专注投资时尚品牌

华丽集12/16/2016
人永远是我们最看重的,因为我们将与被投资方密切合作很多年。

InterLuxe是一家聚焦于时尚品牌的美国投资基金,由 Hilldun Corporation董事长、著名时尚天使投资人 Gary Wassner 创立,美国投资公司 Lee Equity Partners 提供资金支持。InterLuxe在2014年9月收购了华裔设计师 Jason Wu(吴季刚)个人品牌的控制性股权,2015年8月收购了美国时尚品牌 A.L.C.的控制性股权。

(详见《华丽志》报道:《Jason Wu 品牌大股东 InterLuxe 收购 A.L.C.的控股权》)

《华丽志》最近对 InterLuxe 的 CEO Cliff Moskowitz 先生进行了独家专访。

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(上图:InterLuxe CEO  Cliff Moskowitz )

《华丽志》:InterLuxe为何选择聚焦于时尚及奢侈品品牌?从投资的角度,时尚行业的什么特质吸引了你们?如何平衡投资机构利益驱动的本质与品牌成长需要时间之间的矛盾?

InterLuxe:许多有天赋的时尚设计师与创业者都在寻求外部资本的帮助,但只有少数投资机构关注这一细分领域。我们相信有大量的机会与这些设计师合作来帮助他们实现愿景。事实上,市场上许多时尚品牌都实现了卓越的增长,并为其股东与员工创造了巨大价值,那些在全球范围内享有良好声誉的奢侈品牌则更难能可贵。与一般的机构投资者相比,我们理解建立品牌所需要的时间,并拥有更为长期的投资视野。我们致力于培育强健的品牌与健康的、高盈利性的公司。按这个方向去做并坚持,相信最终定能实现很好的投资收益。

《华丽志》:InterLuxe已经投资了两个品牌,Jason Wu以及A.L.C,你们主要的投资阶段与项目判断标准是什么?你们通过哪些途径发掘投资机会?

InterLuxe: InterLuxe 2014年与Jason Wu达成合作,2015年与A.L.C.达成合作。他们极富才华且努力发奋,对如何建立品牌并使其成长有清晰的愿景。Jason Wu和 A.L.C.都建立了强大的团队,并在我们资本与战略的支持下实现了快速成长。那些拥有优秀设计师与管理团队的公司是我们看好的对象。人永远是我们最看重的,因为我们将与被投资方密切合作很多年

我们也非常关注那些有潜力在不同品类、渠道及地域方面延展和扩张的品牌。我们不会投资于初创期或早期企业,而是那些已经在一定程度上验证了自己的品牌

在项目来源方面,我们依赖行业人脉以及投行等中介结构的推荐。基于 InterLuxe与Jason Wu及A.L.C.的成功合作加上活跃在这一领域的投资机构并不多,我们的项目源非常充沛。

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(上图:Jason Wu )

《华丽志》:在已投公司中,InterLuxe均为控股性投资,InterLuxe作为积极投资人是如何从战略和操作层面支持被投资公司的?

InterLuxe:对于控股和非控股性投资我们都是开放的。只要与被投方拥有相同的目标并建立了适当的激励机制,少数股权投资同样可行。无论控股与否,品牌都是我们合作关系中的主导方。如果品牌提出需要,我们随时提供帮助,但我们并不会强迫品牌方按照我们的意愿前进。

在与A.L.C.合作时,我们花费了大量时间帮助品牌创始人Andrea Lieberman建立她的团队,为那些十分重要的岗位找到合适人选,包括总裁、分管电商的副总裁、分管销售的副总裁、以及负责产品设计开发的高级副总裁等。这些人才在帮助Andrea运营品牌及实现增长方面发挥了巨大作用。

在与Jason Wu合作时,我们帮助他推出了新的产品线:Grey Jason Wu。我们帮助 Jason识别目标市场与人群,建立品牌形象,制定销售计划,成立新团队,完善设计流程与进度安排,寻找面料供应商与生产商等等。InterLuxe还在香港成立了办公室协调海外生产。

我们还帮助企业建立财会系统,开发分析工具帮助团队获得更有价值的反馈并作出决策,同时,我们也帮助了Jason Wu与A.L.C.建立官网开展电商业务。目前我们正在帮助他们实施国际销售计划并开设他们自己的零售店

当然,我们只在品牌需要的时候才会给予帮助。我们的团队具有丰富的行业经验,愿意投入时间去解决品牌发展中大大小小各种挑战,以便我们的合作伙伴可以全身心投入到他们最擅长的领域,即产品的设计与品牌打造当中。

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(上图:A.L.C.  品牌创始人 Andrea Lieberman)

《华丽志》:您观察到全球时尚设计师品牌的发展有哪些趋势?对于设计师品牌来讲,现在是一个好的时代还是一个坏的时代?

InterLuxe:对设计师品牌而言,任何时候都是富有挑战的,因为时尚产业本身就艰难并充满竞争。仅仅有天赋是不够的,你需要真正喜欢这份工作并投入超常的耐力与热情去争取品牌的成功。

互联网与社交媒体的确帮到了初创的小品牌与新兴设计师,你能够直接接触到客户,并通过 Instagram和其他社交平台建立品牌,也可以直接在官网销售产品。科技进步使得品牌对于第三方零售商及其他外部合作伙伴的依赖程度降低了,也使得在全球获取原材料与生产产品的难度降低了

但总体来说现在的环境还是异常艰难。时尚产业的竞争非常激烈,消费者们现在可以通过各种平台与渠道在全球购买,这无疑加剧了行业竞争,而那些具有品牌辨识度与雄厚财力资源的大品牌仍然具有巨大优势

《华丽志》:中国是全球最大的消费市场,越来越多海外时尚品牌将中国视为增长引擎。InterLuxe是否也制定了“中国战略”? 

InterLuxe:中国市场对于所有的国际时尚品牌来说都有举足轻重的地位。中产阶级的规模、增长及购买力使得中国成为最吸引时尚设计师的市场之一。但想要在中国取得成功绝非易事,文化和语言上的壁垒使得仅有少数经验丰富的美国品牌在中国站稳脚跟。中国消费者也有着不同的品味与消费偏好。

“中国”几乎在InterLuxe里的每一次内部讨论中出现,中国的巨大市场也是当初我们关注Jason Wu的重要因素之一。Jason是华裔并能熟练使用中文,他最近在中国与运动品牌 FILA合作,这对他来说是一个深入了解中国消费者的机会。InterLuxe在香港有一个产品中心,我们在今年底也会跟Jason一起去到香港和北京。

我们也正在积极寻找合作伙伴帮助Jason Wu和A.L.C.在中国扩大经营规模,已经开始和一些渠道商接洽。

我们聚焦于美国品牌主要因为我们的总部设在美国纽约。纽约是美国时尚产业的中心,地理上的无缝让我们为品牌提供帮助更为便利。但我们同时关注海外的投资机会,未来有合适的机会也会考虑与中国品牌合作。

《华丽志》:华丽志接触了大量的中国设计师,大部分是年轻的设计师,处在品牌建立的头5年,并且渴求外部资本,你对他们有什么建议?

InterLuxe:增大新兴设计师成功的几率,最重要的是设计师们应该在各个方面控制成本。成本越低,销售压力越低,对外部投资者的依赖就越低。这通常意味着成长缓慢,但是没关系,只要公司因此而更健康、更可持续。太多品牌想要复制那些最为成功的科技创业企业的路径,但时尚产业是完全不同的,它的增长往往缓慢且审慎。新兴设计师需要制定灵活可控的成本结构来实现温和、健康的增长,而不是非要倚靠外部资本。这或许意味着品牌需要与他人共用某些资源,例如雇佣兼职或自由劳动力、将设计或生产的某些环节外包、不租用昂贵的办公空间等等,总之把成本控制好,并把这种低成本状态维持的越长越好

《华丽志》:InterLuxe今后会持续聚焦在独立设计师投资领域,还是会兼顾其他消费品细分?

InterLuxe:我们聚焦在时尚品牌领域,因为它是我们最为了解也最能增加价值的。我们也关注市场其他品类,例如珠宝、美妆、包袋、鞋履及配饰。

《华丽志》:您曾在不同的投资机构工作。是什么吸引您全身心投入到时尚产业投资当中?

InterLuxe:我曾在数个私募投资公司任职,曾投资于零售、消费品、商业服务、医疗健康、制造、物流等多个领域。我很幸运拥有多样化的投资经历,但我希望能够聚焦于一个特定的细分领域。我认为好的投资者一定是聚焦在某个特定领域并培养出针对这一领域的专业素养的。

我选择时尚产业出于几个原因:首先,InterLuxe的主席Gary Wassner是很好的合作伙伴,他对时尚产业极富经验。其次,我喜欢与有创造力的人一起工作,我虽然在金融与投资领域工作多年,但这些经历不是那么富有创造力,而能与Jason Wu与Andrea Lieberman这样有才华的设计师工作是一件有趣而荣幸的事。

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(图片来源: InterLuxe官网、Jason Wu个人微博,以及由Cliff Moskowitz 提供 )